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Wilhelm Knappe

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Wilhelm Knappe

Erfurter Konsul, Kolonialbeamter, Völkerkundler und Schöpfer der Erfurter Südseesammlung


Die Biographie des einst sehr populären Erfurter Konsuls, der durch den "Samoa-Krieg" 1889 Weltbekanntheit erlangte, schildert die teils spektakulären Lebensstationen fern der Heimat (1886/87 erster Kaiserlicher Kommissar der Marshall-Inseln, 1888/89 Konsul auf Samoa, 1891-1894 Nationalbankdirektor von Südafrika, 1894/97 Konsul in Kanton, 1898-1905 Generalkonsul in Shanghai), aber auch Kindheit und Jugend in Erfurt sowie das Schicksal der Erfurter Südsee-Sammlung.

Ein Anhang lässt Knappe selbst ausführlich zu Wort kommen; von ihm aufgenommene Photographien dienen zur Illustration. Schlaglichtartig werden dabei Kapitel deutscher Weltpolitik und des Imperialismus angesprochen: von der Kolonialkonkurrenz in der Südsee über den Burenkrieg bis hin zum Boxeraufstand in China. Diese Ereignisse spiegeln sich auch in Zeitzeugnissen aus Erfurt wider.

Das kulturelle Jahresthema der Stadt Erfurt lautete 2005 "Sehnsucht nach dem Paradies". Eine Ausstellung in der Kunsthalle am Fischmarkt präsentierte zahlreiche exotische Gebrauchs- und Kultgegenstände, Schmuck, Waffen, Modelle von Schiffen und Häusern, Tierpräparate u.ä. Als beeindruckendstes Exponat zog ein sechs Meter langes Auslegersegelboot mit Bastsegel die Besucher in seinen Bann. Knappe hatte 1889 jene Sammlung von ethnologischen Gegenständen an das Erfurter Städtische Museum verkauft. Seit 1890 bis in die DDR-Zeit hinein war sie im Großen Hospital, dem heutigen Volkskundemuseum, zu sehen. Heute ist die Südsee-Sammlung im Schaudepot Benaryspeicher untergebracht.


Steffen Raßloff: Wilhelm Knappe (1855-1910). Staatsmann und Völkerkundler im Blickpunkt deutscher Weltpolitik. Jena 2005.


Das Buch ist für 5,95 EUR im Stadtmuseum Erfurt (Johannesstraße 169) sowie per Post- und E-Mail-Bestellung erhältlich: Verein für die Geschichte und Altertumskunde von Erfurt e.V. | c/o Univ.-Prof. Dr. Karl Heinemeyer | Wartburgstraße 28 a | 99094 Erfurt | erfurter-geschichtsverein@gmx.de


Siehe auch: Südseesammlung, Burenhaus, Tongji Universität, Publikationen Geschichtsverein